Cambridge Analytica chiude dopo lo scandalo della raccolta dati da Facebook

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Cambridge Analytica, l'azienda di dati al centro dello scandalo sulla privacy di Facebook di quest'anno, sta chiudendo e avviando le procedure di insolvenza.

La società è stata afflitta da scandalo da quando l'osservatore ha riferito che i dati personali di circa 50 milioni di americani e almeno un milione di britannici erano stati raccolti da Facebook e impropriamente condivisi con Cambridge Analytica.

Cambridge Analytica nega qualsiasi illecito, ma afferma che la copertura mediatica negativa ha lasciato senza clienti e spese legali in aumento.

"Nonostante la fiducia incrollabile di Cambridge Analytica nel fatto che i suoi dipendenti abbiano agito in modo etico e legale, l'assedio dei media ha allontanato praticamente tutti i clienti e i fornitori dell'azienda", ha affermato l'azienda in una dichiarazione, che ha anche rivelato che SCL Elections Ltd, l'entità britannica affiliata a Cambridge Analytica, avrebbe anche chiuso e avviato una procedura di insolvenza.

"Di conseguenza, è stato determinato che non è più possibile continuare a gestire l'attività, il che non ha consentito a Cambridge Analytica di avere un'alternativa realistica all'amministrazione controllata".

Come riferito per la prima volta dal Wall Street Journal, la società ha avviato procedure di insolvenza negli Stati Uniti e nel Regno Unito. Nella sede di Cambridge Analytica a New York, in un isolato di lusso sulla Fifth Avenue di Manhattan, sembrava che tutto il personale avesse già lasciato la sede.

L'episodio ha messo in luce il modo in cui i dati di Facebook vengono raccolti, condivisi e utilizzati per raggiungere le persone con la pubblicità.

Lo scandalo è incentrato sui dati raccolti dagli utenti di Facebook attraverso un'applicazione di personalità sviluppata dal ricercatore dell'Università di Cambridge Aleksandr Kogan. I dati sono stati raccolti attraverso la permissiva "Graph API" di Facebook, l'interfaccia attraverso la quale terzi possono interagire con la piattaforma di Facebook.

Questo ha permesso a Kogan di ottenere dati sugli utenti e i loro amici, tra cui gusti, attività, check-in, posizione, foto, religione, politica e dettagli sulle relazioni. Ha passato i dati a Cambridge Analytica, in violazione delle politiche di piattaforma di Facebook.

Inizialmente il social network ha cercato di scaricare su terzi la colpa dell'"abuso di piattaforma" - "l'intera azienda è indignata per il fatto che siamo stati ingannati", ha detto l'azienda - prima di svelare modifiche radicali alle impostazioni di privacy e alle pratiche di condivisione dei dati.

"Questa è stata una violazione della fiducia tra Kogan, Cambridge Analytica e Facebook", ha detto Mark Zuckerberg in un post su Facebook. "Ma è stata anche una violazione della fiducia tra Facebook e le persone che condividono i loro dati con noi e si aspettano che li proteggiamo. Dobbiamo risolvere questo problema".

Facebook ha scoperto per la prima volta che Kogan aveva condiviso i dati con Cambridge Analytica quando un giornalista del Guardian ha contattato l'azienda alla fine del 2015. Ha chiesto a Cambridge Analytica di cancellare i dati e ha revocato l'accesso alle API delle applicazioni Kogan. Tuttavia, Facebook si è basato sulla parola di Cambridge Analytica che lo aveva fatto.

Dopo che è stato rivelato che i dati non erano stati eliminati, Facebook ha revocato l'accesso di Cambridge Analytica alla sua piattaforma e ha avviato un'indagine su migliaia di applicazioni che avevano accesso simile e ha apportato diverse modifiche per limitare la quantità di sviluppatori di terze parti possono accedere dai profili delle persone.

L'azienda si è inoltre impegnata a verificare l'identità degli amministratori delle popolari pagine Facebook e degli inserzionisti pubblicitari che acquistano annunci politici su "temi dibattuti di rilevanza legislativa nazionale" come l'educazione, l'immigrazione e l'aborto.

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